Definición de Sufijo, Prefijo e Infijo

1. Los sufijos se presentan detrás de la raíz de la palabra y pueden modificar en dos dimensiones diferentes. Ejemplos. hombrecito, cantante. 2. Los prefijos son los modificadores que preceden a la raíz de la palabra y también pueden ser significativos o apreciativos, aunque en algunos casos un prefijo puede actuar de las dos maneras. Es el caso de extra-. Ejemplos: Extraoficial (fuera de lo oficial). Extraplano (sumamente plano). 3. Los infijos, por su parte, son aquellos modificadores que se presentan en el mismo lexema de la palabra, aunque también pueden identificarse como sufijos, cuando se presenta más de uno en la misma palabra. Ejemplo: Distanciamiento. dist (raíz); – anci (infijo - sufijo 1); –amiento (sufijo).

Indira Ahmed Fernández | Julio 2022
Licenciada en Letras Hispánicas

Morfemas facultativos

Esta categoría comprende aquellos modificadores que se agregan a las palabras para que cambie, parcialmente, el significado o la función que realizan en la sintaxis. Entre estos se pueden encontrar aquellos morfemas que determinan género y número en sustantivos y adjetivos, indicando si se habla de singular, plural, femenino, masculino o neutro.

Pero además de estos morfemas, puede agregarse a la raíz de las palabras otros que resultan referenciales y que mantienen el signo léxico que manifiesta una noción determinada. Este es el caso de los sufijos, prefijos e infijos, que pueden presentarse para indicar si la palabra es un diminutivo, aumentativo e incluso si la palabra pasa a formar parte de una categoría distinta.

Sufijos

Las dimensiones en las que un sufijo puede modificar la idea general que presenta la raíz puede darse de manera superficial o de forma muy precisa, en la raíz misma. Sobre el segundo caso, se les conoce como sufijos significativos, y de acuerdo con Manuel Seco convierten a la palabra en otra completamente distinta, incluso de otra clase. En el primer caso, se trata de los sufijos apreciativos, que mantiene la palabra en sí misma y solo cambia la percepción de la misma.

Tomemos los ejemplos citados.

Cantante: El sufijo -ante significa “el que hace (lo que expresa la raíz)”. En este caso la raíz es cant-, proveniente de cantar. De este modo cantante convierte la acción de cantar en: el que canta. De esta misma forma amante, significaría “el que ama”; vigilante, “el que vigila”; y así de esta forma. Como puede verse el significado varía cambiando la clase de palabra de verbo a sustantivo.

Hombrecito: El sufijo -cito denota una idea cuantitativa, de cantidad, intensidad o tamaño. En este caso el significado de la raíz hombr- no varía, puesto que seguirá siendo “hombre”, solo indicándose que es pequeño o querido.

Este tipo de sufijos, los apreciativos, pueden indicar tamaño en los nombres o intensidad en los adjetivos o adverbios. Estas condiciones pueden mezclarse en el uso de los sufijos, aunque se dividen en aumentativos y diminutivos, su significado puede implicar tanto tamaño como intensidad.

Ejemplos: hermanito. Puede significar no solo “hermano pequeño”, sino además “hermano querido”.

Extraño mucho a mi hermanito.

noviecito. Puede no solo significar que el novio es pequeño de estatura, sino agregar un tono despectivo o de desdén.

Ayer estuvo aquí ese noviecito tuyo. Esta intención puede darse solamente con la entonación de la frase, cuestiones de las que se ocupa la fonética; o de usos en regiones determinadas, cuestión concerniente a la sociolingüística.

Ejemplos sobre los principales sufijos

Cualidad
-anza; templanza
-dad, -edad, -idad; nimiedad, curiosidad
-ería; zalamería
-ez; bajez
-eza; entereza
-ía; valentía
-ismo; oportunismo
-ncia,-ancia, -encia; repugnancia
-or; dulzor
-ura; frescura

Acción
-aje; aterrizaje, sabotaje
-anza; cobranza
-atoria; eliminatoria
-azo; cabezazo
-ción, -ación, -ición; oración,
-da, -ada, -ida; sentada, salida
-do, -ado, -ido; contado, fundido
-dura, -adura, -edura; añadidura
-miento; pensamiento
-ura; premura

Ejemplos sobre los principales prefijos

Apreciativos
archi
extra
re, requete
súper

Significativos
a- (aproximación, unión, asimilación de una cualidad o estado) aletargar
an- (privación, negación) asimétrico
ante- (anterioridad) anteponer
anti- (oposición) antiderechista
circun-, circum- (posición o movimiento alrededor) circunvalación
con-, com-, co- (compañía, asociación) consorcio
contra- (oposición) contraataque
des-, de- (privación, negación) depreciar, deshacer
dis- (privación, negación) disconformidad
en-, em- (interioridad, adquisición de objeto, cualidad o estado) empapelar, encestar
entre- (intermedio) entrepaño
ex- (hacia afuera, cese de algo) extraer, ex ministro
extra- (exterior) extraoficial
hiper- (superioridad, exceso) hipertensión
hipo- (inferioridad, defecto) hipotensión
in-, im-, i- (negación) intocable, intachable
inter- (situación intermedia, interioridad) internacional
intra- (situación interna) intramuscular
infra- (inferioridad, debajo de) inframundo
pos-, post- (posterioridad) postoperatorio
pre- (antes de) previsión
pro- (situación anterior) promover
re- (repetición) reconsiderar
sobre- (superioridad, exceso) sobrepoblación
sub- (inferioridad, defecto) subdesarrollo
super- (superioridad, exceso) superponer
supra- (situación más arriba) supranacional
trans-, tras- (al otro lado) transatlántico
ultra- (más allá de) ultraderecha

Es necesario tener en cuenta la importancia de saber reconocer los lexemas de las palabras al intentar identificar si se está usando uno de estos modificadores. De no hacerlo, no se podrá saber si se usa la raíz o se le agregó alguna variante que modifique su significado.

 
 
 
 
Por: Indira Ahmed Fernández. Licenciada en Letras Hispánicas. Cursante de MBA en la Universidad de Guadalajara, México. Desempeño en el ámbito de medios de comunicación y la enseñanza, en las áreas lingüísticas y literaria, además de metodología de la investigación e idiomas. Investigación en lexicología, sociolingüística y teatro.
Art. actualizado: Julio 2022; sobre el original de diciembre, 2011.
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