Definición de Clase Social

1. Personas agrupadas según una clasificación basada en perfiles socioeconómicos que aplican sobre el individuo o el conjunto familiar (ingresos, nivel de educación, trabajo).

2- Forma de orden y diferenciación de poder entre los miembros de la sociedad, en general identificado por clase baja, media y alta, permitiendo observar problemáticas y accionar políticas de ayuda, estabilidad, distribución de la riqueza, etc.

3. Instrumento de discriminación o control jerárquico, de la clase más pudiente en dirección a la más humilde.

Etimología: Clase, por el latín classis; y social, por el laín sociālis, respecto de socius, que remite a ‘socio’, y el sufijo -al, a razón de pertenencia.

Cat. gramatical: Sustantivo fem.
En sílabas: cla-se + so-cial.

Clase Social

Lilén Gomez | Mayo 2022
Profesora en Filosofía

Origen histórico

Si bien el principal referente de una teorización en torno al concepto de clase social ha sido el filósofo Karl Marx (1818-1883), es posible rastrear desde la Antigüedad la idea de una división de las sociedades entre ciudadanos pobres y ricos. Ya en la Política, Aristóteles (384 a. C – 322 a. C.) presenta una diferenciación al interior de la sociedad entre esclavos y hombres libres, cuyo correlato es la división entre pobres y ricos. A su vez, esta división está relacionada con las formas de gobierno, ya que ciertas clases sociales tienen acceso al poder político, mientras que otras son dominadas. Es posible, también, rastrear nociones cercanas a la de clase social, por ejemplo, en los desarrollos de Santo Tomás de Aquino (1225-1274) en torno a la jerarquía feudal en la alta Edad Media.

Hacia la Revolución Francesa, la representación de una separación de la sociedad entre tres órdenes bien distinguidos se hizo más presente en la conciencia social de la época, lo cual puede observarse, por ejemplo, en la obra de François Babeuf (1760-1797), en torno a la lucha de clases como un factor decisivo para la lucha política. Otros autores de la época han planteado claramente un análisis de la sociedad bajo una división de clase, como Saint-Simon, Proudhon o Adam Smith.

El concepto marxista de las clases sociales

La particularidad de los desarrollos de Marx en torno a la noción de clase social consiste en que su abordaje es científico, se enfoca sobre la explicación de la estructura de las clases, si bien no recibe un tratamiento sistemático, tal como otros conceptos de su obra. El concepto de clase social aparece mencionado en diversos momentos de la obra de Marx, pero su tratamiento más específico se halla en El Capital, una vez explicado el proceso de la producción y circulación del capital.

El estudio analítico de las clases sociales se presenta como fundamental para la comprensión del desarrollo de la sociedad concreta en su forma empírica, a saber, del desarrollo de las tendencias que despliega el modo de producción capitalista. En este sentido, el concepto de clase social no es el resultado de una observación descriptiva sobre el devenir social, sino un producto teórico de la investigación sobre el modo de producción mismo. Así, se proponen distintos niveles de análisis, con diferente grado de abstracción.

Los niveles del análisis social a partir de la noción de clase

El nivel más abstracto en el que se sitúa el concepto es el del análisis del modo de producción, en tanto resultado de la indagación sobre las fuerzas productivas (a saber, la organización de la fuerza de trabajo y de los medios de producción) y las relaciones de producción (los vínculos que los hombres establecen entre ellos en el contexto de la producción). Dichas relaciones, a lo largo de la historia, se configuran según ciertos modos. Cuando dichas relaciones se constituyen en función de la propiedad privada, el modo en que ellas se configuran resulta contradictorio: se establece una dinámica entre grupos cuyos intereses con antagónicos. Las clases sociales son, entonces, la expresión de tales relaciones antagónicas, que adquieren la forma de una lucha de clases.

En la medida en que se especifican las condiciones históricas y geográficas de una determinada sociedad, el análisis de las clases sociales resulta más concreto, hasta definirse la estructura de tal sociedad en su coyuntura particular. El análisis de la ciencia social es el que opera a este nivel, al establecer las mediaciones teóricas entre lo universal y lo concreto.

Notas distintivas

La clase social, básicamente, consiste en un grupo de individuos que forman parte de una sociedad, el cual asume un interés que resulta antagónico frente al de otro grupo social, de acuerdo con el rol que ambos desempeñan en el proceso productivo, en relación con la propiedad de los medios de producción. Es decir, quienes detentan la propiedad de los medios de producción, son quienes conforman la clase dominante, mientras que, quienes solamente poseen su propia fuerza de trabajo, conforman la clase trabajadora.

Ambas clases entran en lucha, puesto que la lógica de maximización de la ganancia que rige el sistema capitalista conduce, necesariamente, a la explotación de las clases trabajadoras, como contrapartida de la acumulación de capital por parte de la clase propietaria. En el contexto del sistema de producción capitalista, la lucha de clases se plantea, así, entre la burguesía y la clase obrera.

 
 
 
 
Por: Lilén Gomez. Profesora en Filosofía, Universidad de Buenos Aires, Argentina. Desempeño en el ámbito de la docencia y la investigación, en áreas de la Filosofía Contemporánea.
Art. actualizado: Mayo 2022; sobre el original de marzo, 2011.
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Referencias

Dos Santos, T. (1967, January). El concepto de clases sociales. In Anales de la Universidad de Chile (No. 141-144, pp. ág-81).
 
 
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